還藥於民 訂定真正癌症策略

  每個香港人,不論貧富,都有機會癌症,即使權貴高官亦不例外。前律政司司長梁愛詩及前商務及經濟發展局劉吳惠蘭便曾患上腸癌。有傳媒報道,腸癌的標靶藥每月花費兩、三萬元,整個療程連同其他開支便共花費了八十多萬。當然,八十多萬對於高官而言,可能仍然能夠負擔,但對大部分中產及基層市民而言,需要傾家蕩產來治病。

140億足夠十年藥費開支

  林鄭月娥自詡有理財新思維,但對癌症病人卻沒有任何着墨。《財政預算案》繼續「還富於富」,較上年更多派一百四十億元給最富有的階層。根據工黨「蒲公英藥物基金」的倡議,每年要求增加癌症藥物的開支約七億,計及藥費增加,一百四十億元足夠十年以上的藥費開支。同樣,薪俸稅調整稅階及減稅,令到政府每年少收四十億元。每年四十億元完全可以涵蓋病人所有藥物需要。如果要中產在節省薪俸稅款,及得到全面的醫療及藥物保障兩者之間選擇,相信大部分人都會選擇後者。工黨要求政府「還藥於民」!

  事實上,現時不少癌症藥物均需要自費。即使受到關愛基金資助,除了符合資產及入息審查,並按此分擔藥費外,在適應症方面更有多個限制。有卵巢癌的病人表示,她在癌症復發時,標靶藥不獲資助,因為資助對象只是首次患卵巢癌的病人,但荒謬的是,醫生卻沒有在她首次患癌時,建議她使用標靶藥。

英格蘭資助新藥成效顯著

  醫管局曾以香港的醫療制度,與推行社會保險的地區不能直接比較,但同樣以稅收為本的融資制度的英格蘭,便於二○一六年七月革新其癌症藥物評審及資助機制,讓病人可盡早受惠於癌症新藥,加快評審程序,如國家醫療標準機構初步建議將某項癌症新藥,納入國民保健署資助藥物範圍或癌症藥物基金資助範圍,當局即可為有關藥物提供臨時資助。英格蘭國民保署在二○一六/二○一七年度及二○一七/二○一八年度獲額外批撥共兩億五千三百萬英鎊(二十七億港元),以推行最新癌症策略下的新措施。在二○一八/二○一九年度至二○二○/二○二一年度期間,英格蘭國民保健署將獲得共四億八千四百萬英鎊(五十二億港元)的額外撥款。自二○一五年推行最新的癌症策略以來,癌症病人的存活率持續增加,接受癌症檢查的人數亦有所增長,成效顯著。按人口比例推算,香港如果要推行類似的改革,每年只是花費約兩至三億元。

  總結而言,在萬億儲備下,政府與其退稅減稅,不如好好利用公共資源,為癌症訂立真正的策略,「還藥於民」,讓所有香港人「有藥有錢醫」,減少無數家庭的悲劇!

郭永健

工黨主席

資料來源:
星島日報 2018-03-09 A17 | 每日雜誌 | 工字出頭 | By 郭永健 還藥於民 訂定真正癌症策略

【工黨 X 反對地產霸權】郭永健︰那天我跑向林鄭的座駕……

2017年11月,向林鄭示威要求撤回公屋封頂論及向基層道歉

2017年11月,向林鄭示威要求撤回公屋封頂論及向基層道歉

原來郭永健跑得很快。

本月1日,工黨副主席郭永健以及多名工黨成員,趁林鄭月娥赴金鐘香格里拉酒店出席酒會時,向林鄭示威,要求林鄭收回「80萬公屋封頂論」及向基層道歉。警察早聞風聲,由太古廣場開始「接送」工黨一眾成員到達示威現場,並在酒店落車區以外十米範圍架起圍欄,將示威者欄住。

林鄭座駕一到,她本人並無立即下車,任由工黨成員呼叫口號,等待警察處理現場情況。郭永健見林鄭無意下車接收請願信,決定突破保安包圍,甩掉拉著他衣角的便衣人員,一支箭拼命跑到林鄭的座駕,甚至欲拉開車門遞信,惟最後亦被三、四名保安及便衣人員拉走。經過數分鐘擾攘下,面無半點表情的林鄭下車進入會場時,不情不願地收下工黨成員塞向她的請願信。警方亦隨即抄下郭永健的資料,說要保留檢控權利。 Continue reading “【工黨 X 反對地產霸權】郭永健︰那天我跑向林鄭的座駕……” »

開徵大額股息稅 重塑稅制公義

文:工黨副主席 郭永健

根據國際樂施會今年初的《99%人的經濟》報告,當中指出現今的資本主義向股東傾斜,股東們在企業利潤中所獲的收益愈來愈高。報告以英國為例,指出「愈來愈多企業巨頭重視短期的股東收益,而不再將利潤重新投放到營運及勞工等長遠增長因素 上,而企業以利潤回饋股東的比例,已從 1970 年佔總利潤的 10%,升至 現時的 70%」,以及「就算如退休基金般的機構投資者, 它們佔有的企業股份也在不斷下降。在英國,退休基金於 30 年前持有全 國企業的 30%股份,但在 2014 年已下降到 3%。」

回到香港,我們面對的情況亦不遑多讓,甚至更為惡劣。除了各富豪以其財團派發大額股息給自己作主要收入外,其股息收入更加無需繳稅。以劉鑾雄家族為例,2015年下半年至2016年上半年度,派發給自己的股息收入為122億元。而鄭裕彤家族、李嘉誠家族及李兆基家族,他們的股息收入分別為108億、69億及62億。

就此,工黨建議政府徵收大額股息稅,凡超越股息免稅額的股息收入,便須計入應評稅收入或利潤,以免月入兩萬多元的打工仔女,要繳交的稅款,竟可以較李嘉誠多,違反「能者多付」原則。大額股息稅原則如下:

大額股息稅免稅額訂為25 萬元;
當股息納入應評稅收入或利潤後,大額股息稅應以薪俸稅或利得稅稅率計算;及
政府可轄免強積金或認可退休保障計劃繳付股息稅,以保障市民的退休收入。

以平均股票息率約2.5%及個人股息免稅額訂為25 萬元計算,即相當於擁有1,000 萬元股票資產的人士,才需要開始繳付股息稅。工黨以2015年下半年至2016年上半年的股息計算,本地6大財團家族及其控制企業須繳交大額股息稅高達66.63億元,佔香港政府2015至16年年度1.45%的財政收入。

現時差不多所有先進經濟體都有實施股息稅,包括英國、美國、澳洲、台灣、北歐、德國、荷蘭等,並非甚麼洪水猛獸。去年,英國便把不同稅階的股息稅率全面提升,並設置股息免稅額,與工黨建議類同。過往,香港多任財政司,包括祈樂嘉、郭伯偉及夏鼎基亦有考慮開徵股息稅,但因富豪反對而作罷。

不少人反對徵收股息稅,主要理由是雙重徵稅。這質疑只是基於誤解。首先,公司法團和股東是兩個不同的納稅人:倘若公司法團欠交稅款,股東是不用「上身」;而同樣道理,公司法團繳付利得稅,亦不能當作股東已繳交稅款。

近年香港貧富懸殊日趨嚴重,財團壟斷日益惡化,令現行稅制的不公平性更形突出。工黨將建議開徵大額股息稅,除了希望令稅制更符合「能者多付」原則,亦期望可增加投放在教育、房屋、醫療和福利的資源,解決香港的深層矛盾。

工黨
2017年3月10日

香港人的財政預算案?

財政司司長曾俊華昨日發表新一份財政預算案

如果說梁振英今年的施政報告是向中央示好,那麼曾俊華的財政預算案乍看起來,便似討好香港市民。

財政預算案中曾俊華建議撥款二千萬元,增加資助本地業界製作粵語電影在內地發行和宣傳,向內地推廣粵語電影。在現今香港社會崇尚普通話而貶粵語,甚至不少學校以普通話作為教學語言的情況下,以上措施令人有一點意外。在結語部份,曾俊華再一次向本土文化致敬,以填詞人潘源良《憑着愛》中的歌詞「曾踏遍刺腳的彎路」來寄意,又以去年香港足球隊在世界盃外圍賽中拼搏的表現,來鼓勵香港人克服困難。

雖然財政預算案的言辭讀起來令人親切窩心,但是仔細一看,實際內容卻是如此冷漠。

財政預算案發表前夕,不少網民都在社交網絡分享HK01的「我要做財爺自己錢自己話事」的網頁。這個網頁列出了不少民生開支項目,包括推行全民退休保障、公屋供應翻倍、政府資助護老院宿位加倍、寬免大專生學費及回購港鐵等,讓網民一嘗做財爺的滋味。以上的民生開支項目不少都是社會討論已久的項目,當中不少更是社會共識,包括大幅增加資助護老宿位及公屋供應等。 Continue reading “香港人的財政預算案?” »

曾俊華違憲?特區財政紀律的自相矛盾

文:左翼21成員 工黨秘書長 郭永健

基本法第一百零七條訂明:「香港特別行政區的財政預算以量入為出為原則,力求收支平衡,避免赤字,並與本地生產總值的增長率相適應。」相信不少稍為認識香港公共財政的市民都認識這條基本法條文。

以上條文可拆解為三部分:
A. 財政預算以量入為出為原則,力求收支平衡
B. 財政預算避免赤字
C. 財政預算與本地生產總值(GDP)的增長率相適應

自2004年起,政府均每年錄得盈餘,2007至2008年度便錄得1237億的盈餘,而在2010至2013年度每年均錄得超過600億盈餘。如果把政府的非經常性開支包括派糖措施計算在內,所得的盈餘將更為誇張。面對如此情況,我們可以說財政司司長符合了B部份,避免赤字的要求。在梁振英上任前,財政預算亦大致與本地生產總值的增長率一樣。

可是,無論以短期一兩年,中期五年,抑或長期十年的時間來看,財政司司長卻沒有恪守A部分,即力求收支平衡。赤字固然是收支不平衡,但盈餘亦同樣是收支不平衡。做成箇中的原因是是A部分與C部分出現矛盾。

近年,政府收入的平均增長均高於GDP的平均增長,2008-2013年政府收入平均每年增長7.18%,較GDP的平均增長4.45%為高,而十年計即2003-2013年政府收入平均每年增長8%,GDP平均增長5.38%。由此可見,政府收入增長高於GDP增長,但政府支出卻以GDP的增長率調整,肯定做成收支不平衡,做成盈餘。

要解決這個局面,以恪守右派念茲在茲的財政紀律,政府除了要把政府收入與GDP的增長率相適應(但可以如何做到?又是否應該要這樣做?問題留給右派。),更應一次性大幅增加經常開支,以彌補以往巨額盈餘的缺陷,避免收支不平衡。

或有論者認為,財政盈餘是好東西,多多益善。但把儲備用來賺取市場回報意味放棄投諸實體經濟來進行社會投資,其中的淨機會成本不容忽視。曾任外匯基金諮詢委員會貨幣發行委員會委員的曾澍基教授引述歐洲中央銀行一份研究報告(ECB, 2007),把儲備所賺的回報和投諸實體經濟的邊際資本生產效率(marginal productivity of capital)比較,2005 年底香港所付出的淨機會成本(net opportunity cost) 對 GDP 竟屬最高之列(3.2%-10.2%)。

對於曾澎基教授而言,《基本法》107 條並未界定時限,而且特區過多的盈餘也可被視為未有力求平衡,違反了 107條,因此曾教授直言應該當它「無到」!

107條是為了保障小政府和大商家利益而寫進基本法的,我們當然也應該當它無到。但曾俊華自已都其實不再執行107條時,以後就不要再拿這條文做擋箭牌來拒絕增大經常性開支和改革稅制了。

延伸閱讀
曾澍基:多儲備、少投資:香港公共財政的矛盾
www.sktsang.com/ArchiveIII/Tsang-FiscalHK-20121125.pdf

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財爺特首角力 胡亂調配資源 勢必嚴重影響公共服務

財爺特首角力 胡亂調配資源 勢必嚴重影響公共服務

根據報導,政府將會改變內部資源分配工作(resource allocation exercise)的方法,每年度節省 1% 開支,以減慢開支增長,把「以往100元成本提供到現有服務,希望壓縮到99元」,並同時檢視其優先次序。此外,通告又改變一直沿用的資源分配機制,把以往「由下以上」,由各部門構思新服務,向高層爭取加人加錢,改為《施政報告》初步定了有何新政策,才邀請相關部門「入標」。各部門如果沒有獲邀,但又要加開服務,就要自行處理。

過往政府為限制經常開支增幅,會以經濟趨勢增長的百分率來增加下年度的經常開支。在決定如何分配這筆俗稱「新錢」時,先要扣除政府開支物價升幅和已規劃的開支項目,剩餘的「新錢」才能用以開展新措施或改善現有服務。

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隔牆有耳: 設未來基金 財爺度橋定鐸叔  工黨秘書長郭永健:咁多錢應使得使

工黨秘書長郭永健:咁多錢應使得使

蘋果日報 2014-03-08 A20 | 專欄專論 | 隔牆有耳

隔牆有耳: 設未來基金 財爺度橋定鐸叔  工黨秘書長郭永健:咁多錢應使得使

【隔牆對論】

記:《蘋果》記者

郭:工黨秘書長、左翼21成員郭永健

記:如何看小組提出香港恐面臨結構性財赤的警告?

郭:民間團體在七、八年前已提出須以健全退休保障應付人口老化,並盡早作產業轉型及經濟結構轉變應付問題。過往政府不去做,現在卻以推算的數字去說結構性財赤。負責任政府應以政策入手解決問題,而非假設甚麼都不變,「儲起啲到時先使」。

香港社會福利、教育、醫療有很多不足,服務及社會投資都不夠,純粹搬數字說要慢慢增長,是不負責任。打破困局有很多可能,如投資教育,就算小組估算正確,財赤最快約十年後出現,這十年難道就「蹺埋雙手唔做嘢」? Continue reading “隔牆有耳: 設未來基金 財爺度橋定鐸叔  工黨秘書長郭永健:咁多錢應使得使” »