還藥於民 訂定真正癌症策略

  每個香港人,不論貧富,都有機會癌症,即使權貴高官亦不例外。前律政司司長梁愛詩及前商務及經濟發展局劉吳惠蘭便曾患上腸癌。有傳媒報道,腸癌的標靶藥每月花費兩、三萬元,整個療程連同其他開支便共花費了八十多萬。當然,八十多萬對於高官而言,可能仍然能夠負擔,但對大部分中產及基層市民而言,需要傾家蕩產來治病。

140億足夠十年藥費開支

  林鄭月娥自詡有理財新思維,但對癌症病人卻沒有任何着墨。《財政預算案》繼續「還富於富」,較上年更多派一百四十億元給最富有的階層。根據工黨「蒲公英藥物基金」的倡議,每年要求增加癌症藥物的開支約七億,計及藥費增加,一百四十億元足夠十年以上的藥費開支。同樣,薪俸稅調整稅階及減稅,令到政府每年少收四十億元。每年四十億元完全可以涵蓋病人所有藥物需要。如果要中產在節省薪俸稅款,及得到全面的醫療及藥物保障兩者之間選擇,相信大部分人都會選擇後者。工黨要求政府「還藥於民」!

  事實上,現時不少癌症藥物均需要自費。即使受到關愛基金資助,除了符合資產及入息審查,並按此分擔藥費外,在適應症方面更有多個限制。有卵巢癌的病人表示,她在癌症復發時,標靶藥不獲資助,因為資助對象只是首次患卵巢癌的病人,但荒謬的是,醫生卻沒有在她首次患癌時,建議她使用標靶藥。

英格蘭資助新藥成效顯著

  醫管局曾以香港的醫療制度,與推行社會保險的地區不能直接比較,但同樣以稅收為本的融資制度的英格蘭,便於二○一六年七月革新其癌症藥物評審及資助機制,讓病人可盡早受惠於癌症新藥,加快評審程序,如國家醫療標準機構初步建議將某項癌症新藥,納入國民保健署資助藥物範圍或癌症藥物基金資助範圍,當局即可為有關藥物提供臨時資助。英格蘭國民保署在二○一六/二○一七年度及二○一七/二○一八年度獲額外批撥共兩億五千三百萬英鎊(二十七億港元),以推行最新癌症策略下的新措施。在二○一八/二○一九年度至二○二○/二○二一年度期間,英格蘭國民保健署將獲得共四億八千四百萬英鎊(五十二億港元)的額外撥款。自二○一五年推行最新的癌症策略以來,癌症病人的存活率持續增加,接受癌症檢查的人數亦有所增長,成效顯著。按人口比例推算,香港如果要推行類似的改革,每年只是花費約兩至三億元。

  總結而言,在萬億儲備下,政府與其退稅減稅,不如好好利用公共資源,為癌症訂立真正的策略,「還藥於民」,讓所有香港人「有藥有錢醫」,減少無數家庭的悲劇!

郭永健

工黨主席

資料來源:
星島日報 2018-03-09 A17 | 每日雜誌 | 工字出頭 | By 郭永健 還藥於民 訂定真正癌症策略

政府迴避收回粉嶺高爾夫球場

  佔地一百七十二公頃的粉嶺高爾夫球場用地的檢討一直受到拖延。土地供應專責小組原本早應商議軍事用地、私人會所契約用地的發展方向,當中或包括開發粉嶺高爾夫球場,但卻三度拖延至星期二(二月六日)才討論上述議程。該小組將會就局部及全面發展方案,三月底進行公眾諮詢。

  事實上,政府一直迴避是否收回粉嶺高爾夫球場用地。

權貴政黨 忽然保育

  當政府在一三年發表新界東北新發展區時,引起強烈反對,要求使用高爾夫球場作為替代方案時,時任發展局局長陳茂波曾承諾,有必要檢討佔地一百七十公頃的粉嶺高爾夫球場是否有需要收回發展,納入下一步新界北發展規劃中。可惜,其後在《香港2030+》的報告中,並未將粉嶺高爾夫球場納入長遠土地規劃中。但當房屋問題愈益惡化時,上述的緩兵之計並不奏效,政府被逼作出公眾諮詢。

  收回球場影響的並非只是少了場地打球,而是更直接影響價格高達一千七百萬的公司會籍及同樣價格不菲的個人會籍。高球會的二千六百名會員盡是社會的權貴,卻可惜只是短視及只顧個人利益,自然極力反對收回局部或全部球場的方案。當律政司司長鄭若驊及政府高官,買樓時盡用各種避稅手段,便知道香港的權貴階級對利益錙銖必較。果然,代表權貴的自由黨、經民聯便出來反對。經民聯盧偉國更忽然保育,認為不希望香港由亞洲國際都會變為「亞洲石屎森林」,需要在發展和保育間取得適當平衡。但諷刺的是,經民聯過往卻支持發展郊野公園及填海造地,破壞自然生態。除此以外,向來鼓吹市場放任的「107動力」召集人何民傑便罔顧球場為政府土地而公眾長期補貼的事實,說收回球場或會面對法律訴訟、業權問題,難以解決。

對中下層市民麻木不仁

  無論是政府的一再拖延,或代表權貴的政黨忽然保育,都只是顯示他們對居住劏房、輪候公屋及渴求居屋的中下層市民麻木不仁。即使球場內有不少古樹或物種需要保育,政府應做的是如何發展房屋時顧及保育,而非以「自然保育」之名,保育權貴的利益。權貴平日口講扶貧,但實際影響其利益時,便動輒批評別人仇富及挑起階級矛盾,而逃避理性討論。但當大眾知道,有如荃灣面積般大的球場,過往九十年以象徵式地價批租時,便會發現一直佔用公眾利益的,便是權貴階層。以新加坡為例,當地政府一四年推出「高爾夫球場發展計畫」,收回了二百三十六公頃的高爾夫球場,作公共運輸以及住宅用途。

  總結而言,如果政府任由房屋土地資源分配不均,貧富懸殊差距擴大,及地產霸權繼續戕害香港的經濟活力時,社會將難以維持穩定,最終必會影響香港的經濟發展。香港的權貴階層如果繼續竭澤而漁,扼殺中下層市民的生活空間的話,只會遭到更強烈的反撲。

郭永健

工黨主席

資料來源:
星島日報 2018-02-09 A18 | 每日雜誌 | 工字出頭 | By 郭永健 政府迴避收回粉嶺高爾夫球場

郭永健當選工黨主席  擬戰新東補選 阻工聯會壟斷勞工聲音

【本報訊】年僅30歲、2009年因參與五區公投運動踏入政圈的郭永健昨當選工黨主席,成為主流泛民政黨中年紀最輕的黨主席。郭指不排除參加新界東補選的泛民初選;面對已任3屆立法會議員的張超雄傾向下屆立法會選舉不再爭取連任,郭表明有在新東接棒的心理準備。

記者:林俊謙

工黨昨天舉行周年黨員大會,並舉行黨內改選,郭永健在無對手下自動當選主席,3位副主席分別為譚亮英(黨務),李卓人(外務)及麥德正(政策研究)。

盼頂住建制派攻擊

郭永健席間被問到會否參與明年3月立法會補選時指,過去一直認為民主派要團結面對今次補選,指由人大釋法到多名議員被取消資格,香港人面對的打壓越來越大,加上建制派修改《議事規則》,認為民主派須在議會頂住建制派攻擊,故考慮派人參加初選。

郭會後補充,工黨仍未確定是否在九龍西和新界東都派人參加補選,不排除最終只有他一人參與新東初選。問及考慮參選原因,郭指因工黨目前在立法會只得一席,不想工聯會等同整個勞工階層聲音。

雖工黨在新界東已有張超雄一名立法會議員,郭指選舉不只是一個席位問題,而是關乎民主派如何為港人守住議會,選區考慮不是太重要。工黨下周將召開特別執委會討論參加初選安排。郭解釋一直未有參與初選持份者協調會議、只參與民主動力的協調機制,是因為半年前見不到有初選機制,故決定有初選機制下才考慮派人參選,強調過程並無刻意保密。

工黨2016年立法會選舉失利,李卓人、何秀蘭「落馬」,加上張國柱不再參選,令原有4席變成只有張超雄一人,區議員亦只有3位。郭接受本報訪問時透露,黨內考慮參選來屆區選的人數比上屆區選減少,因黨支援不多,但這未有打消他積極考慮再次於大埔區出選區議會的念頭。

已準備接張超雄棒

而在2012年立法會選舉中,郭曾與張超雄合組名單參選,成功協助張超雄重返立法會,問及是否有心理準備接棒時,郭坦言今年60歲的張超雄曾透露有意下屆退休,他亦有心理準備接棒,但他認為最重要是派最有勝算的人出選,人選則要由工黨決定。

張超雄則指,工黨一直希望年輕一輩能夠「上場」,坦言個人傾向下屆不再參選立法會,但認為事先要處理好交接工作,希望繼任人能繼續跟進有關殘疾、弱勢群體、罕有病患者等議題。

資料來源:
蘋果日報 | 2017-11-20 報章 | A08 | 港聞 郭永健當選工黨主席  擬戰新東補選 阻工聯會壟斷勞工聲音

郭永健﹕強積金用作置業 無補於事

【明報文章】本月初財經事務及庫務局長劉怡翔在立法會答覆謝偉俊的提問,表示「積金局正研究容許計劃成員,在其年屆退休年齡前,提取部分強積金累算權益,作首次置業之用」。
提取強積金用來置業,並非什麼新鮮建議,但以往政府均對此不置可否。可是強積金用來置業又是否可取?會否削弱強積金退休保障的功能?

以現時供款的最高入息水平,即高於3萬元、每月供款1500元作例子,計及僱主供款的話,一年共累積3.6萬元。假設一名市民由22歲出來工作至40歲,打算直至65歲退休,即使薪金能與樓價升幅同步,以今日價格計算,他40歲時共累積了64.8萬元供款。以現時六成按揭要求計算,即使把供款全數用作首期,也只能購買價值162萬元的單位。即使夫婦兩人計算,亦最多只夠購買324萬元的單位。而眾所周知在私樓市場,300萬元左右的單位已差不多絕迹。
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【工黨 X 反對地產霸權】郭永健︰那天我跑向林鄭的座駕……

2017年11月,向林鄭示威要求撤回公屋封頂論及向基層道歉

2017年11月,向林鄭示威要求撤回公屋封頂論及向基層道歉

原來郭永健跑得很快。

本月1日,工黨副主席郭永健以及多名工黨成員,趁林鄭月娥赴金鐘香格里拉酒店出席酒會時,向林鄭示威,要求林鄭收回「80萬公屋封頂論」及向基層道歉。警察早聞風聲,由太古廣場開始「接送」工黨一眾成員到達示威現場,並在酒店落車區以外十米範圍架起圍欄,將示威者欄住。

林鄭座駕一到,她本人並無立即下車,任由工黨成員呼叫口號,等待警察處理現場情況。郭永健見林鄭無意下車接收請願信,決定突破保安包圍,甩掉拉著他衣角的便衣人員,一支箭拼命跑到林鄭的座駕,甚至欲拉開車門遞信,惟最後亦被三、四名保安及便衣人員拉走。經過數分鐘擾攘下,面無半點表情的林鄭下車進入會場時,不情不願地收下工黨成員塞向她的請願信。警方亦隨即抄下郭永健的資料,說要保留檢控權利。 Continue reading “【工黨 X 反對地產霸權】郭永健︰那天我跑向林鄭的座駕……” »

出租公屋不能封頂 打擊囤地重掌供應主導權

文:郭永健(工黨副主席)

早前,特首林鄭月娥接受傳媒專訪時表示,出租公屋單位由76萬個增至80萬個,已足夠照顧基層家庭需要,故日後可以把大部分新建公屋轉作「綠置居」。雖然,她數日前表示80萬伙公屋不是目標,也非極限,為其房屋政策「相對複雜的概念簡單化,甚至不幸數字化,而引起社會大眾不必要焦慮,表示歉意」。她又稱只要改善置業階梯及公屋單位流轉性,「(80萬公屋單位)或許可以滿足基層低收入巿民住屋需求」。

林鄭以上的一番言論正正揭示她政策思維,就是盡可能減低一切政府的承擔,把問題推向市場及個人。作為當權者,政府應用盡方法讓市民享有適切居所,而置業與否、是否由政府提供居所均只是手段。然而,當政府一直以來的高地價政策為高樓價、高租金的元凶,而普羅市民不能負擔私人市場物業的價格及租金,需要尋求政府協助時,政府竟然反過來把問題指向公屋市民,要求他們向政府購買市價掛鈎的單位,脫離政府的補助。

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二十年前,工聯會如何出賣工人? 

 

【撰文:郭永健】
作者為工黨副主席

二十年前,政府在主權移交後的第二周(1997年7月9日),便在臨時立法會提交《1997年法律條文(暫時終止實施)條例》,把7條在立法局時代通過的法例凍結,當中包括《僱員代表權、諮詢權及集體談判權條例》及《1997年香港人權法案(修訂)條例》。當初政府企圖在一次會議上完成條例草案的三讀程序,及後放棄,亦逼使臨時立法會在7月16日便通過凍結有關條例。

政府強硬的做法,除了用來否定及削弱立法局的權力及威嚴外,也顯示出其蔑視勞工權益的態度。除《僱員代表權、諮詢權及集體談判權條例》外,凍結的法例亦包括了容許工會有更大職權範圍和工作範圍的《1997年職工會(修訂)(第2號)條例》,以及防止歧視職工會會員的《1997年僱傭(修訂)(第4號)條例》。當時在臨立會的工聯會自稱代表工人利益,但竟沒有反抗政府當時的做法,以至香港的打工仔女至今仍缺乏集體談判權保障。 Continue reading “二十年前,工聯會如何出賣工人? ” »

香港強積金取消對沖

刊於台灣新社會智庫

文:香港工黨副主席 郭永健

前言

強制性公積金計劃(下稱「強積金」)自2000年實施以來,其長期服務金和遣散費的抵銷安排(下稱「對沖安排」)一直為人垢病,被指削弱勞工的退休保障。香港不同的勞工團體,一直以來都要求立即取消對沖安排。但在商界強烈反對下,香港特區政府一直以來都採取迴避的態度,直至上任行政長官梁振英,方在其競選政綱表明處理對沖安排問題。

梁振英原計劃在2014年施政報告提出取消對沖安排的方案,但最後一刻因商界施壓而作罷。直至2017年的《施政報告》,梁振英才提出方案,但因降低僱員權益及增加商界支出,而遭到兩方反對而未能在任內達成共識。

我會在本文中介紹「對沖安排」的歷史背景、勞工界對政府方案的回應,以及未來的政策發展方向。

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一國兩制/一地兩檢值幾錢? 

文:工黨副主席(政策)郭永健

計算方法

要計算一地兩檢的邊際效益,就要比較它與其他方案能夠節省時間的經濟效益的分別。假設在褔田設立口岸,出入境檢查時間一樣,一地兩檢與兩地兩檢的分別便只有落車、轉月台及上車的時間。當然,目的地或出發地在褔田的乘客無須轉車,便不會受影響。

同樣道理,如果坐直通班次來往深圳北及廣州南的乘客,如在深圳北及廣州南設有口岸,便無須中途下車檢查,時間上亦不受影響。因此,愈多地方設有口岸,則能夠做成的時間損失愈少。至於設置口岸的成本及困難,但應該為數不大。由於找不到數,但可參考《一地兩檢多舊魚》一文。

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民主群眾運動的持久戰--寫於DQ案後

文:郭永健

繼11月梁頌恆及游蕙禎的議員資格被撤銷後,7月14日高等法院亦按人大釋法的內容,撤銷民主派四人包括梁國雄、羅冠聰、劉小麗及姚松炎的議員資格。禍不單行,朱凱廸及鄭松泰亦遭入稟, 於7月26日上庭聆訊,議員資格亦岌岌可危。

宣判後,民主派表示不能再一切如常,網上亦有不少輿論表示民主派全體議員該總辭,以帶來震撼及表明抗爭意志。可是,經過連日的討論,不少人已指出總辭為何不可取,包括區家麟撰寫《 有關總辭的十個迷思》一文,已有透徹分析。另一方面,7月20日財委會通過36億教育撥款,及連帶其餘三項撥款,結果主張留在議會抗爭的一方,亦被質疑根本未能團結民主派在議會抗爭。

毋庸置疑,上述的爭論及問題並非第一天出現。2010年的五區公投運動,便曾提出在補選勝出而政府沒有普選方案後,全體議員總辭抗議。至於議會抗爭問題,在過往多年的拉布問題上, 爭論亦多不勝數。

既然如此,民主運動的方向為何?尤其在議會路線上,議席遭政權任意剝奪,加上劉曉波鬱鬱而終,未來仍有兩席、甚至更多民主派議席面臨被DQ,不免令人更加憂心忡忡。

面對當前困局,所有關心民主運動的民眾必須認識到香港的民主運動是一場持久戰,並不能一蹴即至。 Continue reading “民主群眾運動的持久戰--寫於DQ案後” »